LSAT申请之选校

首先参考的无疑是排名了,US News每年都会给法学院单独排名,而由于JD是不分专业的,所以该排名是相当有参考价值的。据说自有排名始,前14名即未有学校进出。这14家学校是 Harvard, Yale, Stanford, Columbia, NYU, Chicago(这六家的近年来也稳坐前六名,申请难度比7-14的又更上一层), Michigan, U Penn, Virginia, Cornell, UC Berkeley, Duke, Northwestern, Georgetown。15, 16的UT及UCLA名次也相当稳定。17名之后则起伏较多。选校除了排名外,还有几点重要考量,甚至可以说是比排名更重要的考量。首先当然是依自身条件录取的可能。这点当是一切的基础,上不了的学校再好也没有意义。其次是就业率及律师考试通过率(bar passage rate)。这关系到读完之后的出路。其三就是费用跟地点了,费用关系到读不读的起,但一般来说费用不会有决定性的差异。都很贵,贵得令人咋舌,因此价钱不会是考虑重点。比方说,买BMW 760 Li而不买Mercedes Benz S600的人决不是因为考虑了它们的价格差异而作此决定。地点关系到接下来三年的生活以及找工作,但只要学校够好,地点的差异对找工作的影响会比较小。 US News的排名中可以清楚的看到被该校录取的学生的LSAT及GPA概况(他们中排名前25%到75%的range,如165-170, 3.7-3.9之类的数据)就业率及bar passage rate也能在排名中找到。但在US News的网站上无法看到全部资料,要花钱才能看。但我的建议是,千万别花冤枉钱。北大BBS的飞跃重洋板精华区就有完整的。

另外,就算看不到这两项数据也不打紧。www.lsac.org提供了更为有用的资料。点选其首页左方的ABA approved law school data后,找到有兴趣的学校后,看看他提供的ABA Law School Data及Law School Description。前者会提供该校详细的就业情况、 bar passage rate及人种比例、获奖学金比例等等。这些都是极为重要的数据。而后者提供的资料则比US News提供的LSAT/GPA range要实用得多。里头会有个表格详细的统计了该校去年申请人的LSAT及GPA情况。以UC Berkeley为例,按US News的资料,该校的LSAT/GPA range大概是162-168,3.4-3.8,据此看来,LSAT 166+GPA 3.4看来是大有希望的,但查过详细表格后就会发现,去年LSAT在165-169之间且GPA在3.25-3.49之间申请了Berkeley的人有 360个,但最后却只有12个被录取。同样的LSAT区间但GPA为3.50-3.74的中奖机率则是51/643。中奖率分为3.3%及7.6%而当 LSAT提升至170-174时,GPA 3.25-3.49的中奖率为10%(14/146),而GPA 3.50-3.74时中奖率则增为19% 。(48/256) 由此一例证可以得出两个结论,一是我先前提到的排气量-马力理论,二是只依照USNews的数据选校会造成申请费浪掷的结果。(当然,UC Berkeley是比较极端的例子,Duke没那么极端,但也能得出与第二点类似的结论)所以说,选校时是必须得好好做做公课的。否则盲目的申请了一大堆排名太靠前的学校,除了能让你比别人拿到更多的reject之外,基本上不会有太大的好处。这跟买彩券不一样,不是说前十名都申总有一家会上的。当然,这样的分析对非Ivy League不读或非Top 10不念的人来说是没有意义的。但对于一个想有家象样学校面的人来说,多做做功课是很有帮助的。最不济也可以省点钱啊!

另外,排名相近的学校,以公立学校较难申请。因为对居住一年就能变为州民的老美来说,学费会有较大的区别。对非美籍的人就没有这种差异了,公立的Berkeley跟私立的Duke一样贵。

LSAT/GPA 录取率:Berkeley (11) 录取率:Duke (12)
170-174/3.5-3.74     19%     90%
165-169/3.5-3.74     7.6%    33%
160-164/3.5-3.74     4%     6%
170-174/3.25-3.49   10%       55%
165-169/3.25-3.49   3.3%       20%
160-164/3.25-3.49  1.9%        3%